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Damian Józefiak: "Los insectos son un alimento natural para las aves de corral"

Ver PDF de la revista de Julio de 2016
La clave para entrar en este negocio sería la de ser capaz de adquirir la tecnología necesaria para desarrollarlo. Y esto no es algo sencillo, teniendo en cuenta que la tecnología creada en este sector, hasta la fecha, proviene de empresas de capital privado para su propio uso, ya que antes no había nada hecho...

Damian Józefiak

"Los insectos son un alimento natural para las aves de corral"

Se graduó en la Universidad de Poznan de Ciencias Naturales (PULS) en el año 2000. En el año 2004 comenzó su colaboración en diferentes empresas del sector de las aves de corral en Polonia, trabaja como profesor de nutrición en PULS y es jefe de Investigación y Desarrollo del Grupo Piast. Es coautor de más de 70 títulos. En el 2013 se incorporó al estudio de las proteínas provenientes de los insectos, y actualmente está trabajando en el desarrollo de proteínas y grasas provenientes de insectos en Hipromine.com.

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¿Qué se necesita para empezar un negocio de cría y procesamiento de insectos para nutrición?

La clave para entrar en este negocio sería la de ser capaz de adquirir la tecnología necesaria para desarrollarlo. Y esto no es algo sencillo, teniendo en cuenta que la tecnología creada en este sector, hasta la fecha, proviene de empresas de capital privado para su propio uso, ya que antes no había nada hecho. Por consiguiente, no parecen demasiado abiertos a compartir sus esfuerzos, dedicación e inversión con otros que, por otro lado, se puedan convertir en su competencia futura. Estas empresas no compartirán sus conocimientos y herramientas fácilmente, y si lo hicieran, seguro que pedirán algo a cambio. El coste medio en el que han tenido que incurrir para poder desarrollar su tecnología asciende a alrededor de un millón de Euros… A su vez, la tecnología aún no está comercializada, porque todavía se encuentra en una fase muy temprana de desarrollo y sigue evolucionando, en la mayoría de los casos. Deberíamos pensar en una inversión total para la creación de una empresa que se dedique al cultivo de insectos como nutriente de alrededor de 20 a 50 millones de Euros. De cualquier forma, el retorno de la inversión se calcula en un 15 a 20% anual.

¿Qué necesitamos para contrarrestar el rechazo cultural que supone usar insectos como comida para los animales?

Debemos de tener algo muy importante en cuenta: Las aves comen insectos en su dieta natural. Así que no entiendo mucho esta preocupación. Realmente deberíamos repasar nuestras percepciones y rechazos y analizar cuáles de éstas están fundamentadas en sentimientos propios y qué otras han sido insertadas en nuestra conciencia por el marketing de las grandes corporaciones. Si creemos que el alimento natural es el mejor para nuestros animales, los insectos han formado parte de su dieta original hasta que se introdujeron los piensos y compuestos procesados por grandes compañías alimentarias.

La clave para entrar en este negocio sería la de ser capaz de adquirir la tecnología necesaria para desarrollarlo

¿Cuáles son los puntos fuertes de una dieta con insectos?

Hay un beneficio, en particular, que yo diría que es el principal, que es el ciclo completo que podemos obtener al usar insectos como nutriente. Primero, los insectos consumen desechos orgánicos provenientes de los humanos o de otros animales, así que podemos utilizar todo el desperdicio, el cual, incluso algunas empresas nos pagarían por deshacerse. Luego, este desecho se transforma en nutrientes al ser ingerido por los insectos, así que se convierten en una fuente natural de gestión de residuos orgánicos. El desperdicio obtenido al criar insectos origina un fertilizante de alto rendimiento para las plantas. Así que podemos afirmar que el cultivo de insectos es un proceso limpio y sin deshechos, con un extremadamente bajo nivel de emisiones contaminantes.

¿Cómo es la presentación y formato del producto final?

Hay muchas formas en las que se puede presentar el producto final hecho a base de insectos. Lo primero que debemos confirmar es que ya se ha aprobado el aceite de insectos en la UE para uso alimenticio. Luego tenemos la harina de insectos, que es proteína deshidratada en forma de polvo, similar a como se presenta el alimento hecho con base de pescado.

¿Cuál es la clave para que el mercado demande un alimento hecho a base de insectos?

Lo primero que debemos tener en cuenta es que la harina de insectos es tan buena como la de pescado. Luego tenemos que asumir todos los beneficios ecológicos y orgánicos de la cría de insectos. Por ejemplo, los insectos necesitan mucha menos agua para desarrollarse que el resto de los animales, aparte de la gestión de los residuos orgánicos, por no mencionar el hecho de que en la UE podríamos dejar de depender de importar proteínas de otros países debido a nuestra escasez actual. Entonces nos queda el tema de la opinión pública acerca del uso de insectos en las dietas, cosa que irá cambiando con el tiempo, para terminar siendo mejor aceptada. Por último, y no menos importante, debemos hablar sobre el factor de que no necesitaríamos acudir a una harina de soja genéticamente modificada, lo que, sin duda, ayudaría a una agricultura más ecológica.

Cada vez más gente se da cuenta de que alimentar a sus aves de corral con insectos es un método natural y ecológico

¿Nos puedes aclarar los números de la cría de insectos?

Aunque actualmente el precio del polvo de insecto es similar al de la harina de pescado, sigue siendo más caro que el de soja, pero se prevé que esto cambiará, de forma drástica, en poco tiempo.

¿Cuándo se prevé que, realmente, despierte el mercado de la alimentación con base de insectos?

Este es un negocio que está creciendo muy rápido y que goza de una gran expectativa de crecimiento para los próximos años. Hay muchas razones para ello. Además de por las razones anteriormente mencionadas, podemos señalar el hecho de que alimentar a las aves con harina de insectos será un buen argumento para las granjas ecológicas de carne y de puesta. Cada vez más gente se da cuenta de que alimentar a sus aves de corral con insectos es un método natural y ecológico.

Además, no solo es de la alimentación de animales de lo que estamos hablando aquí, estamos en conversaciones con la Agencia Espacial Europea para desarrollar alimentos para los astronautas de las misiones espaciales sobre la base de la harina de insectos, Bill Gates ha empezado a invertir fuertemente en granjas de insectos.

¿Qué te hizo entrar en este mundo de los insectos como nutrientes?

Hace unos cinco años, en una conferencia en Alemania, escuché como un conferenciante hablaba sobre fuentes alternativas de proteínas e, inmediatamente, le vi la lógica a la alimentación natural a base de insectos. Le hablamos de esto a un fondo de capital-riesgo israelí que, enseguida, se interesó por el tema y nos ofreció una importante inversión, así que creamos Hipromine hace un año. Hoy tenemos unos mil metros cuadrados dedicados al estudio y desarrollo de la cría de insectos. Y esperamos ampliar nuevamente en breve.

¿Qué tamaño tiene el sector en Europa en estos momentos?

Aún es un negocio por explotar en Europa, pero ya hay dos empresas competidoras similares a la nuestra. Una se encuentra en Holanda, y la otra en Francia. Nosotros estamos trabajando activamente para alcanzar acuerdos de colaboración con otras empresas en diferentes países de Europa. Estamos en conversaciones con una empresa española para desarrollar una esencia que ayude a activar y avivar el apetito de los animales sin usar químicos y de una manera totalmente ecológica y natural. •

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